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「想將“利用程式設計能讓機器人照著自己的想法動起來”這種體驗傳達給更多孩子」

教室的數量已經高達1000間以上!!聆聽修曼教育事業集團『機器人教室』的負責人對於“程式設計教育”本質的想法。

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 面臨著2020年起程式設計課程將納入義務教育的狀況之下,無法否認的是,依然會從教育界中聽到許多對課程的設計、師資能力的要求等問題所感到的不安,或是一些覺得此課程將須承擔太多等等意見。在那之中,有間已經成立許久、且設計出一系列,從學齡前兒童開始,都有針對不同階段的孩子所對應搭配的課程,也讓程式設計教育的重要性廣泛地被了解的『機器人教室』,目前正在逐漸擴展中,那便是『修曼教育事業集團』這間教育界的大公司。

 

這次編輯部前來向這位帶領『機器人教室』的修曼股份有限公司兒童教育事業本部的主任經理—神野佳彥先生請教一些相關問題。這間邀請機器人創作者高橋智隆先生作為顧問,從2009年6月便開始拓展的機器人教室的修曼教育事業公司,經由公司裡得到的經驗及所下的許多功夫,在研究如何引進程式設計教育這方面有很多能夠學習的地方。這次想為各位帶來一個,對於在教育界中提供程式設計教育的人們來說,能夠具體深入探討、並含有寶貴經驗及技巧的訪談。

 

關於在年少時期可以先體會到 “自己完成的東西真的可以動起來” 這種經驗的重要性

 

―― 現今機器人教室的數量已經增加到什麼樣的地步了呢?

 

神野先生(以下略稱神野) 到2017年5月底時,已經有超過1000間的教室了。

 

―― 是從什麼時候數量開始如此急遽增加呢?

 

神野: 約近4、5年教室間數有激增的狀況。

 

―― 對於這種激增的狀況是有著什麼樣的要素及背景,或是因為怎樣的社會變化所造成的呢?

 

神野 :最主要是因為這個世代開始逐漸注重程式設計教育、機器人等等這方面領域,與這個潮流相關的學識也開始增加,相對地家長們也同樣地開始有了這種意識,我想這就是機器人教室數量遽增的最大原因。

 

―― 可以跟我們談談有關教室數超過1000間的想法嗎?對應著這種情況,學生數也同樣增加了嗎?

 

神野 :沒錯。學生數在2017年5月底時也已經超過1萬5千位了。

 

―― 來參加課程的學生們年齡大概是以幾歲為主呢?

 

神野 :大概是7~9歲的學生佔大多數。

 

――7~9歲的學生們在機器人教室裡具體上能學到什麼東西呢?

 

神野: 我們會讓小朋友們利用原有的教材零件套組,在固定的時間內完成一隻機器人。來機器人教室學習的小朋友透過一系列的課程中一定會獲得“自己完成的機器人真的可以動起來”這種經驗。

 

―― 在小朋友獲得這種經驗後,能夠發展出什麼樣的技能呢?

 

神野 :首先,根據機器人創作者高橋智隆先生所主編的機器人課程,小朋友們得從最基本的課本開始一步一步地製作機器人,首先在這裡同學們便可獲知許多。之後,小朋友們可透過在製作機器人的過程中所獲得的知識,竭盡全力地將其加以應用,如此一來便可以培育小朋友的想像力及創造力。在實際地自行操作後,一邊利用教材零件一邊製作一隻立體機器人的同時可以培養空間概念等等能力。除此之外,將做好的機器人進行改裝時也能提高小朋友的表現力及思考力。

 

――2020年起程式設計教育將成為必修,在程式設計教育這方面,您認為果然還是該從孩子小時候便開始著手培養比較好嗎?

 

神野 :對低年級的孩子來說,一開始就用程式語言設計出程式太難了,所以我們一開始是採用“圖像型程式語言”來教學,先學習程式設計的構成概念和系統,再學習程式設計中相互拼接的部分,最後再學習正規的程式設計,這樣的安排使得程式設計的學習能夠進行地相當流暢。

 

―― 導用這種“圖像型程式語言”來學習的話,在教學上能有什麼樣具體的優點呢?

 

神野 :“圖像型程式語言”就像是將“可移動的箱子”相互交叉再組合起來的一種概念。也可以理解為“遵守指令的箱子”,根據組裝時所下指令的不同就能夠使其完成一個動作循環的腳本。而且,親自做出來的機器人,會造著自己設計的程式,依照自己的想法動起來。這樣的話,不單單只是“做出來”或者是“做好並讓它運轉”而是會感受到“能讓它照著自己的想法動起來”這樣的體驗。我想,採用“圖像型程式語言”這個方法能讓小朋友得到這樣的感受是我們機器人教室裡最大的優點。

 

在培養想像力、創造力和問題解決能力的場合中,沒有必要限制年級。

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―― 雖然要面臨程式設計課程即將納入義務教育的狀況,但學校老師要用什麼樣的方式來教授程式設計才好?還仍是一個經常被探討的問題。貴校是用什麼樣的標準來判定老師是否適任機器人老師這個職位呢?

 

神野: 於本校教授機器人課程的老師,一定是經過修曼教育事業集團的培訓並合格取得教師證的。且在訓練期間一定會由管理階級的老師來指導OJT在職培訓,培訓後,只有本部負責人認可過的老師才能教授機器人課程。

 

―― 授課教師都是採用自己公司所培訓的人員嗎?

 

神野 :比起採用自己公司所培訓的人員,因大多是經由加盟教室方式來擴展規模,所以由有簽約的機器人教室裡派出人員,並完整規矩地完成受訓、接而準備成為機器人授課老師這樣的方法更為合適。

 

―― 成為機器人教室的老師需要什麼資格嗎?

 

神野 :我們覺得不需要像是資格之類的證明。我們最主要的目標是要讓小朋友們對理科領域產生興趣,另外,讓孩子們能夠發揮構思力、想像力、創造力也是機器人教室的目標。所以,能對小朋友做出的機器人跟其構造準確地評價、溝通能力也不錯的人便適合當我們機器人教室的老師。

 

―― 這麼說的話,即使是沒有程式設計經歷的老師也不會無法勝任囉?

 

神野 :不管是誰,只要是喜歡與小朋友相處與接觸的人,都有機會成為機器人老師的。

 

―― 從國小低年級就可以開始上機器人教室課程的話,在學習方面有等級及課程上的劃分嗎?

 

神野 :從針對學齡前兒童的『入門課程』開始,依序有『初級課程』『中級課程』,接著是『高級程式設計課程』,總共有4個階段的課程安排。

 

―― 這4個階段的課程在內容方面有什麼樣的區別呢?

 

神野 :『入門課程』、『初級課程』及『中級課程』裡還尚未包含到程式設計的內容。這三種課程主要是訓練小朋友能夠專注在製作機器人上。最初會讓小朋友學習怎麼樣利用原有的教材零件來組裝機器人,並利用馬達跟齒輪這類的“動力構造零件”使其能夠動起來。像是馬達的運轉是將零件以什麼樣的方式組合起來才讓它上下左右變換運動的呢?或是,齒輪要怎麼樣變換組合,速度才會變快?又或者為了增加它的動力及速度要怎麼改裝比較好呢?讓小朋友的手一邊在改造的同時可以一邊思考著這些問題。若要更上一層學習動力相關組裝課程的話,『高級程式設計課程』裡將能夠學到如何設計程式。依照這樣的順序來學習的話也可以培養想像力及創造動力構造的能力。我們也是按照這樣的系統來為小朋友開設課程的。

 

―― 各個分級的課程是以年級或年齡來區別的嗎?

 

神野 :基本上,小學一年級以上的小朋友是從「初級課程」開始,5~6歲等等學齡前兒童則會安排從「入門課程」開始上課。首先,會希望小朋友先上過體驗課程後,再依照小朋友的狀況決定應從哪個課程開始。

 

―― 既然學生數量都超過1萬5000人了,裡面應該有些能夠堪稱天才的小朋友吧?

 

神野: 是有些非常喜歡積木,且平常就會自己在家裡進行組裝的小朋友,或者是也有常常在家裡跟爸爸一起玩模型的小朋友,偶爾還會發現有的小朋友即使還只是低年級,組裝速度卻能比高年級的同學還要來的得快。在這之中,也遇到過很多很厲害的小朋友在我們一年一度舉辦的全國大會—機器人創作競賽中,發表了連大人們也意想不到的機器人。

 

―― 如果有機會能在大會中發表自己的作品的話,對小朋友來說一定是個能留下深刻印象的經驗吧。

 

神野 :我們也是這麼想的,所以每年都會舉辦大會。去年,於東京大學安田講堂所舉辦的全國大會中,就有差不多1600人一起來共襄盛舉。要在那麼多的觀眾面前針對自己所創作的機器人進行發表,是連大人都會兩腳發軟的,對小朋友來說當然更會成為一個印象深刻的經驗。

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有關在2016年8月舉辦的『第六屆修曼教育集團機器人教室全國大會』的情況。

 

―― 在那了不起的場地上進行發表的是小學生嗎?

 

神野 :   參加者的年齡很廣,從年紀較大的小學生到國中三年級的同學都十分歡迎來參加大會。

 

培養小朋友有自主學習的習慣,並希望藉此能增加對理科領域有興趣的小朋友。

 

―― 機器人教室未來會有什麼樣的規劃呢

 

神野: 我們機器人教室開設的中心概念和我們最大的目標是希望那些對自然或是理科領域有興趣的小朋友能夠逐漸增加。既然如此,何不打造一個優良的學習場所,並使其成為那些對理科領域抱有興趣的小朋友的一個跳板呢?當然,培育喜愛理科,讓對理工領域有興趣的孩子能夠逐漸增加這個願景是我們現在在做也一直持續在做的事情。再加上,培養孩子對自己的事物保持全力以赴的態度、以及想像力、創造力、邏輯思考力,還有當做出的機器人失敗時會追根究柢地去改善,下次能讓它成功動起來的問題解決能力;以及由“機器人終於成功了”這樣的成就感與達成目標時的成功體驗相互交疊起來,如果能使對自己有自信的孩子逐漸增加對我們來說也是最好的回饋了。

 

―― 與一般所謂的理工科有所不同,來機器人教室上課的最大優點就是想像力、創造力及表現力能夠首先受到培訓嗎?

 

神野: 沒錯。結構比較複雜的機器人、齒輪組合比較困難的機器人、需要多次微調的機器人等等,在製作各式各樣機器人的過程中,會在教室裡激發想像力、創造力及表現力,也會慢慢累積這些能力。或許哪一天就能做出誰也想像不到的創作機器人呢!

 

―― 今後將會不斷出現能夠做出富有創造性機器人的小朋友了,真的十分令人期待呢!

 

神野: 在日本國內,都市區域的教室數有相當程度的成長。今後也計畫往郊區等等尚未有機器人教室的地區拓展規模。此外,我們在海外也開設了機器人教室,現在正以亞洲地區為中心擴增教室數,對此有興趣的國家也在逐漸增加中。

 

―― 不單指教室,舉例來說不是有其他的機關也想要在上課中使用你們的教材嗎?原本好像也有聽過"程式設計這個領域中教材是不存在的"這種說法。

 

神野: 我們最初也是從零開始創立機器人教室的,在教材的開發上下了許多功夫。從意義上來說,雖然現今的學校教育中也是倡導著要培育積極主動學習及程式設計方面的思考力,但關於要將教材導入進學校這部分,還是需要一點一滴慢慢來才好。

 

―― 這樣來說,貴校是否已經累積了許多對今後的教育界而言相當有益的資源了呢?

 

神野: 沒錯,我們連導入學校所需要的套組也都已經準備好了,請務必一定要推薦使用。

 

――現今,這種“程式設計就要從小開始學習”的說法是有什麼樣的意義呢?能夠再為我們重新說明一次嗎?

 

神野: 今後AI方面的領域將會繼續發展,也就代表著新興職業的選擇也跟著增多了。相反來看,未來許多工作很有可能直接被AI所取代。既然面臨這種時代,我認為有無程式設計的概念及AI領域的相關知識將會在孩子長大成人後產生相當大的變化。現在的小孩子們將可以透過我們機器人教室,對此領域產生興趣,並且在這裡踏出進入程式設計領域的第一步。

 

―― 有時也會聽到像是“比起學英文,學習程式設計更為重要”這種極端的說法呢!

 

神野: 我覺得兩個領域都要學習才好。像是如今機器人這塊領域逐漸地廣為人知,所以理所當然地我們也要將視野擴大到全世界。屆時英語若是不夠擅長的話,可能會相當吃虧。我們修曼教育事業,也同樣為了孩子們的未來,致力於英語教育。從現在開始看準時代的潮流,將程式設計及英語都先學好絕對是正確的。

 

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神野 佳彦(かんの よしひこ)

大學畢業後,從事大型連鎖補習班的加盟業務及才藝班的經營管理,招生顧問等職務。於2008年進入修曼學院,目前擔任兒童教育事業本部主任經理 ​​​​​​​

 

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